Baunilha, uma orquídea comestível

 

A baunilha é um raro exemplo de uma orquídea utilizada como alimento.

As sementes e a polpa encontradas nas bagas da baunilha são usadas para a produção do extrato de baunilha, a maior parte da qual é produzida em Madagáscar.A ilha exportou três milhões de toneladas dessa essência em 2005, quase toda ela destinada à Coca-Cola - essa empresa norte-americana de refrigerantes é a maior consumidora mundial do extrato de baunilha.

Na Turquia, um sorvete feito com salep (farinha produzida a partir dos tubérculos de orquídeas selvagens secas), é tão popular que seu comércio está ameaçando a própria sobrevivência da planta no futuro - são necessárias mil orquídeas para se produzir um único quilo da farinha. A sobremesa é chamada salepi dondurma ( sorvete de testículo de raposa).

Matéria publicada por Veridiana Franco